Les difficultés familiales rencontrées lors de l’enfance ou de l’adolescence

La famille, quelle qu’en soit la forme, est un espace privilégié pour l’enfant : il doit y trouver de quoi satisfaire son besoin de sécurité. Les liens qui y sont construits sont donc d’une importance capitale. Toutefois, il arrive que les relations qu’entretient l’enfant avec son entourage, et notamment avec ses parents ainsi que ses frères et sœurs, soient fragilisées : les séparations, les recompositions ou l’arrivée de nouveaux membres peuvent y concourir.

Le foyer, un lieu pour éprouver le sentiment de sécurité

Le besoin de sécurité de l’enfant est un de ses besoins fondamentaux, c’est-à-dire que s’il n’est pas satisfait, les autres pourront difficilement l’être. Il s’agit à la fois de la sécurité physique et matérielle mais aussi de la sécurité psychique. La présence fiable de l’adulte va progressivement permettre à l’enfant de se construire un sentiment interne de sécurité qui pourra lui permettre de s’éloigner des siens pour découvrir le monde, sans rencontrer d’anxiété.

Les évolutions de la structure famille

La famille a connu des transformations importantes, notamment à partir de la reconnaissance des droits de l’enfant, de l’égalité femmes-hommes, et de l’émergence de nouvelles structures familiales (familles monoparentales, recomposées, homoparentales…). L’implication grandissante des pères auprès de leur enfant, l’évolution de la législation concernant le divorce, la possibilité d’avoir recours à la PMA ou l’ouverture du mariage aux personnes de même sexe produisent une transformation des réalités familiales : elles se sont diversifiées et chacun peut être emmené à fonder une famille dont le modèle est relativement éloigné de celle au sein de laquelle il a grandi.

Quelles difficultés peuvent rencontrer les enfants et les adolescents ?

L’ensemble de ces transformations a bien sûr une incidence sur la manière dont les enfants peuvent appréhender la question de la famille et y trouver ce dont ils ont besoin pour grandir. L’une des conséquences de ces changements, c’est que les parents peuvent rarement reproduire le modèle d’éducation et d’attachement qu’ils ont eux-mêmes expérimenté quand ils étaient enfants. Ils ont à construire de nouveaux repères, de nouveaux liens, ce qui demande une certaine souplesse et des capacités d’adaptation. Par ailleurs, l’environnement familier de l’enfant a tendance à s’élargir : les liens de parenté se sont diversifiés et demandent aux individus une certaine créativité. Tout cela peut conduire l’enfant ou l’adolescent à des questions : A qui peut-il s’attacher ? Lors d’une séparation, doit-il maintenir le lien avec ceux dont il était proche ? Comment assumer auprès des autres la forme que prend sa famille ? Ces interrogations peuvent parfois produire des difficultés relationnelles : la relation parent-enfant peut être impactée tout comme les relations dans de la fratrie. Le conflit, la colère, l’agressivité ou l’apparente indifférence peuvent être des symptômes de ce questionnement et des difficultés qu’il induit. Il va parfois jusqu’à produire des ruptures du lien et provoque ainsi une souffrance partagée.

Pourquoi rencontrer un psychothérapeute ?

Lorsque les relations familiales deviennent problématiques, la rencontre avec un psychothérapeute doit permettre à l’enfant ou à l’adolescent de mettre en mots ce qui lui pose problème. Cela demande en général un peu de temps car ces questions sont empreintes de pudeur et chargées d’émotions. A partir de ce repérage, les modalités de l’accompagnement peuvent être définies : l’adolescent peut être accompagné individuellement dans le cadre d’une psychothérapie, parfois ce sont les parents qui ont besoin d’être soutenus, et dans certains cas ces démarches sont menées de façon conjointes afin que chacun puisse trouver un apaisement et des réponses à ses questions.


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